《猩球崛起》“凯撒”:猩猩真能说话?


电影《猩球崛起:黎明之战》在全球热映,主角黑猩猩“凯撒”,不仅拥有人类的智慧和情感,更能开口说话,与人交流。但在现实中,猩猩真能像人类一样说话吗?

现代的猩猩、大猩猩、黑猩猩和一些古猿类动物同属猩猩科,是最接近人类的动物,拥有一定智商。这些灵长目动物在“学习手语”方面的极高天赋也早已得到证实,但为何科学家们至今未能训练猩猩使用人类语言发声讲话呢?

科学家说,猩猩身体结构造成的缺陷是阻碍它们说话的根本原因。

法国《科学与生活》杂志援引格尔诺布勒司汤达大学语言学家迪迪埃·德莫兰的话说,猩猩的发声器官与人类的构造不同,它们没有同人类一样的肌肉构造和神经连接,因此控制发声的方式十分不同。与人类相比,猩猩的喉部生长在较高的位置,喉腔较小,而长脸形造成口腔形状更长且更平,使它们难以发出大部分元音和辅音。另外,灵长目动物的声带更僵硬,也无法像人类一样在发声时控制呼吸,导致它们发出的声音很不稳定,往往只是一些本能的吼叫声或“咕哝”声。

法国国家科学研究中心的灵长目动物学家阿德里安·梅盖尔蒂奇昂说,尽管灵长目动物的身体结构妨碍其调整发出的声音,“但如果它们拥有了认知和思维能力,还是有可能做到”。

他认为,阻碍灵长目动物说话的主要原因是它们的神经元和肌肉组织无法让其不受情绪支配并单独控制语言能力。许多科学研究已证明,猩猩发出吼叫的行为主要与大脑皮层下控制情绪的功能区有关,而非位于左脑控制语言能力的区域。

因此,尽管个别科学实验让人们隐约看到猩猩似乎能有意地发出人类语言的某些发音,但这些人类的“近亲”大概永远无法真正像人类一样说话。


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